Воскресенье, 24.09.2017, 09:54
Приветствую Вас Гость | RSS

http://candy.ucoz.com

Главная » Статьи » Очень старые фанфики


Эпидемия любви часть 3
«Долг платежом красен»
или
Глава VII,

в которой говорится о том,
как важно иногда оказаться в нужное время
в нужном месте…



Кенди машинально доработала до конца рабочего дня. Она по инерции ставила градусники и бинтовала раны, однако никак не могла сосредоточиться на том, что делает. Встреча с Терри была настолько неожиданна и нереальна, что никак не могла прийти в себя.

«Я даже не могла предположить, что он когда-нибудь появится», - думала она: «Словно призрак из прошлого… из ниоткуда. Этого просто не может быть…»

- Так, Кенди, ну-ка быстренько взяла себя в руки! – сказала она вслух. Обычно это ей помогало. – Это все сон, просто сон, только сон…

Насвистывая себе под нос веселую детскую песенку, Кенди направилась к выходу. Она никому не позволит так выбивать себя из колеи!

- Кенди! – Бланкита окликнула ее из окошка регистратуры. Любопытство в ее глазах плескалось через край. – Кенди, ты потеряла перчатки… - загадочно произнесла она.

Кенди покраснела: «Ну вот. А это вовсе и не сон…» - грустно улыбнулась она про себя.

- А я-то думала, куда они запропастились! – проговорила она вслух. Кенди попыталась сделать это как можно беззаботнее, однако память моментально вернула ее на несколько часов назад. Она вспомнила, как потеряла эти дурацкие перчатки и ее глаза подернулись тенью.

- Спасибо, Бланка, - прошептала девушка и поспешила к выходу, чтобы укрыться от любопытных и не нужных ей вопросов.

Кенди выскочила из больницы и прислонилась спиной к холодным чугунным воротам. Ее мысли окончательно и бесповоротно запутались.

- Так, Кенди, что-то ты совсем расклеилась, - строго сказала она сама себе.

- Да, Кенди, что же это ты совсем расклеилась? – Арчи подошел к ней совсем бесшумно и незаметно.

- Арчи, ты испугал меня, - Кенди от неожиданности вздрогнула, - Откуда ты здесь взялся?

- Я тут проходил мимо… - начал было Арчи.

- Арчи, ты смеешься? – девушка ехидно ухмыльнулась. – Ты выглядишь так, как будто не шел, а бежал, причем за тобой гнались как минимум с десяток бешеных собак.

Арчи проглотил замечание. Он действительно бежал всю дорогу от дома до больницы, боясь опоздать.

- Так вот, я шел мимо, - продолжал он, как ни в чем не бывало, - и подумал, а не пойти ли нам с тобой погулять?

- Погулять? – Кенди оживилась, хватаясь за это предложение, как утопающий за соломинку. Погулять, развеяться, отвлечься от тягостных мыслей – это то, что ей сейчас нужно. Не думать о Терри. Хотя бы некоторое время.

Арчи смотрел на свою подругу, на ее беспомощное выражение лица, и его одолевали сомнения: правильно ли он поступает? Не будет ли еще хуже? «Черт, хуже уже некуда», - подумал он.

- Ну да. Пойдем… в парк, - Арчи все-таки решился, хотя какая-то часть его отчаянно бунтовала. – Погода прекрасная, солнышко светит, - продолжал он уже на ходу, словно уговаривая, но скорее себя, а не Кенди. – В парке сейчас хорошо. Там можно неспешно бродить по аллеям, можно любоваться цветением маргариток, - Арчи говорил и никак не мог остановиться, хотя про себя давно отметил, что несет полную чепуху, - а еще там можно встретить много замечательных людей…

…Ворота городского парка были гостеприимно распахнуты. В это время суток здесь было особенно много посетителей. Люди не спешили с работы домой, в душные квартиры, предпочитая прогуляться на свежем воздухе. Здесь играли дети и встречались влюбленные, грелись на солнышке старики и степенно вышагивали молодые мамы с колясками. Мужчины и женщины в характерной для лета светлой одежде неторопливо гуляли по многочисленным дорожкам и тропинкам. Никто никуда не спешил, то там, то тут раздавался звонкий смех. Да и как можно было грустить в такую погоду!

Кенди отчаянно пыталась заразиться всеобщим настроением.

- Какой прекрасный сегодня день! – воскликнула она радостно, присаживаясь на одну из скамеек на главной аллее парка.

- Да уж, - тяжело вздохнул Арчи, садясь рядом с ней.

- Арчи, у тебя что-то случилось? – Кенди с тревогой посмотрела на друга. – Ты сам на себя не похож!

- Да нет, со мной все в порядке, - Арчи разрывался на части. Одна его половина кричала и требовала немедленно увести Кенди подальше от этого парка, но вторая настаивала расставить все точки над «i». – А вот ты, Кенди… как ты?

- Что я? – Кенди насторожилась. – Арчи, ты о чем?

- О чем? А о чем это я? – Арчи настолько издергался за весь день, что теперь это, похоже, начало сказываться на его речи. – Ах, да! Об этом… То есть нет… - он запнулся, пытаясь взять себя в руки. – Кенди, он был у меня, - наконец, выпалил он.

- Кто? – машинально спросила Кенди и опустила голову. Она поняла, о ком идет речь, и грустно подумала, что идея непринужденного отдыха провалилась.

- Террос Гранчестер, - Арчи мучительно всматривался в ее лицо, пытаясь понять, о чем она думает. Он с грустью осознавал, что весь груз ответственности за происходящее теперь лежит на его плечах. – Это я сказал ему, где тебя искать.

- Ну и что? – Кенди не поднимала головы, но Арчи чувствовал, что она вот-вот заплачет.

- Кенди, - он взял ее за руку, - Кенди, я понимаю, тебе, наверное, очень странно слышать это от меня, но, поверь, еще более странно мне все это тебе говорить, - он собрался с духом, ощущая, как все внутри него переворачивается. – Мне показалось… Он действительно очень страдает, Кенди. Он пришел за помощью ко мне, а это значит, что он на грани отчаяния.

- Что ты хочешь этим сказать? – голос Кенди звучал тихо и отрешенно. Она как будто бы отгородилась невидимой стеной от сложного и запутанного мира.

- Что я хочу сказать? – Арчи подпрыгнул. – Да я не знаю, что я хочу этим сказать! В том то и дело, что я ничего не знаю! Кенди, - он снова присел на скамейку, вопрошающе глядя на нее, - если бы я знал наверняка, что все это тебе безразлично, что ты равнодушна к нему… Я бы отправил его ко всем чертям прямо с порога своего дома… Если бы я был уверен, что так будет лучше для тебя… - она продолжала молчать. – Мы никогда не касались этой темы и, в общем-то, наверное, это не мое дело, но… Кенди не молчи! – Арчи начал жалеть, что вообще завел этот разговор. – Кенди…

- Что ты хочешь услышать от меня, Арчи? – воскликнула Кенди, посмотрев на друга. По ее щекам струились слезы. – Что я люблю его? Что я никогда не переставала его любить? Ты же и так прекрасно это знаешь…

Терри остановился за ее спиной и закрыл глаза. Он вовсе не собирался подслушивать – так получилось.

- Кенди… - только и смог выдохнуть он.

- Терри? – Кенди вскочила со своего места. День был настолько полон неожиданностей, что она абсолютно не удивилась, увидев Терри за своей спиной, однако нервное напряжение достигло своего предела, и она не выдержала.

- Зачем, зачем ты приехал, Терри, зачем? – Кенди заливалась слезами.

- Зачем я приехал? – повторил Терри. – Я приехал к тебе. Я хочу быть с тобой, Кенди, хочу, что бы ты была рядом… И я не хочу, чтобы ты плакала, - он коснулся рукой ее заплаканной щеки. – Тарзан с веснушками не может плакать. Не плачь…

Кенди почувствовала, что он хочет ее поцеловать, и поняла, что не сможет этому противиться.

Терри нежно погладил ее по щеке, словно стараясь вместе со слезами стереть грусть из ее сердца. Он вспомнил их первый поцелуй, который закончился для него звонкой пощечиной.

- Кенди… - прошептал он и поцеловал ее.

Этот поцелуй был полон той безграничной любви, которая скопилась у них за время такой долгой и мучительной разлуки. Как говорится, разлука всегда огорчительна, но она скрывает надежду на встречу. А что может быть прекраснее встречи после долгой разлуки…

Терри крепко прижал Кенди к себе.

- Теперь ты можешь меня убить, - сказал он, - но я тебя больше никуда не отпущу.

Арчи стоял рядом с Анни возле большой клумбы и усиленно делал вид, что наслаждается цветением маргариток.

- Ну и что ты думаешь по этому поводу? – мрачно спросил он, кивая в сторону Кенди и Терри.

- Он любит ее, Арчи, - мягко ответила Анни.

- Да, но…

- А она любит его.

- Но ведь… - Арчи никак не мог смириться с происходящим.

Анни осторожно коснулась его плеча, пытаясь избавить от тягостных раздумий.

- А я люблю тебя…- тихо прошептала она.

Глава VIII,

в которой наглядно описываются те последствия,
которые могут возникнуть
в результате преждевременного окончания
рабочего времени.



Следующим вечером Анни и Арчи снова были вместе. Они сидели в машине напротив госпиталя святого Иоанна.

- Докатился, - вздохнул Арчи, незаметно обнимая Анни за плечи, - своим счастьем я обязан Гранчестеру.

Анни улыбалась. Она слишком хорошо знала Арчи, чтобы понять – вся эта его суровость напускная. Слишком уж долго он считал Терри своим заклятым школьным врагом, чтобы вот так, в одночасье, изменить свое мнение.

- Зря ты так категорично, Арчи, - сказала она, - я уверена, он сделает Кенди счастливой.

- Теперь он просто обязан это сделать, - продолжал рычать Арчи. – В противном случае, я его убью.

- В противном случае, я сама помогу тебе это сделать! – рассмеялась Анни. – Успокойся, Арчи. Мне кажется, что на этот раз Терри появился здесь с более чем серьезными намерениями. И потом, - она как бы невзначай положила голову ему на плечо, - это благодаря Терри мы сейчас вместе…

- Вот это меня и угнетает больше всего, - Арчи крепче прижал ее к себе.

- Ты думаешь о том, что обязан ему?

- Нет, о том, что будет, когда он уедет…

…Под вечер, когда все основные дела в больнице были уже сделаны, медсестры собирались в специальной комнате и до конца смены сматывали бинты, разбирали пузырьки с лекарствами и истории болезней. Вот и в этот день они занимались своей обычной работой, разговаривая между делом. И все вроде было хорошо, как вдруг с улицы, откуда-то из сада, послышалась тихая и нежная музыка, которая показалась Кенди подозрительно знакомой. Однако у других медсестер музыка не пробуждала никаких воспоминаний, скорее вызывало любопытство, и все они в одно мгновение оказались у окна.

- О Боже, какой симпатичный молодой человек! – воскликнула Джудит, одна из них.

После этих слов Кенди уронила бинт. Она подошла к окну и ее подозрения подтвердились. Прямо напротив главного входа на скамейке сидел Терри и играл на губной гармошке.

Кенди посмотрела на часы. Было всего несколько минут шестого.

- Но ведь еще рано! – подумала она, как всегда вслух.

- Что рано?

- Для чего рано?

«Дурацкая привычка», - подумала Кенди.

- Я хотела сказать, что еще рано заканчивать работу, - сказала она. – У нас много дел и совсем нет времени рассматривать в окно прохожих.

- Кенди, с каких это пор ты стала такой правильной? – Джудит обиженно надула губы. – Интересно, что он тут делает?

- Может, у него в больнице находится кто-нибудь из родственников? – предположила Натали, высокая и худая медсестра, заменившая Кенди на ночном дежурстве во время спектакля «Король Лир».

- Или он просто добрый человек и хочет подбодрить больных, - заметила Элеонора, еще одна выпускница школы медсестер Мери Джейн.

Кенди чувствовала, что начинает краснеть. Терри обещал встретить ее, но они договорились на шесть. «Зачем он пришел так рано?» - Думала она: «Зачем привлекает к себе внимание?»

- Кенди, что с тобой? Ты вся горишь! – Джудит подошла к ней и пощупала лоб. – Температуры нет, но ты явно заболеваешь! У тебя ничего не болит?

- Может тебе пойти домой? – предложила сердобольная Элеонора.

- Со мной все в порядке, - Кенди напряженно отошла от окна. – И к тому же надо закончить работу.

- Мы уже почти все сделали, - вмешалась в разговор Линда, самая старшая из медсестер, - а тебе действительно лучше пойти домой.

Так, всеобщими усилиями, Кенди оказалась на центральной больничной аллее на целых полчаса раньше. Остановившись в нерешительности, она обернулась. Джудит и остальные продолжали любоваться видом из окна. «Ой-ой-ой», - подумала Кенди, наблюдая, как Терри идет ей навстречу, на ходу убирая в карман губную гармошку.

- Терри, на нас смотрят, - выпалила она сквозь зубы.

Терри удивленно посмотрел на окна больницы. Помимо расплющенного носа Джудит, он заметил любопытный носик Бланкиты в окне регистратуры, а также еще много разных носов в разных окнах. Таинственный музыкант заинтересовал как минимум половину медперсонала и больных.

Терри улыбнулся:

- Здравствуй, любимая, - сказал он и, подхватив Кенди на руки, закружил ее по аллее.

- Терри, что ты делаешь? – вскрикнула Кенди. – Отпусти меня!

- Не отпущу, пока ты не согласишься стать моей женой.

Кенди от неожиданности забыла, как дышать. Она еще не свыклась с тем, что Терри снова появился в ее жизни, а тут…

- Что? – чуть слышно выдохнула она.

Терри аккуратно опустил ее на землю, продолжая крепко сжимать в объятьях, словно опасаясь, что она опять убежит.

- Выходи за меня, - прошептал он.

- Ты сошел с ума, - ошеломленно проговорила Кенди, поднимая на него взгляд.

- Да, наверное, - Терри улыбнулся, - а спорить с сумасшедшими, между прочим, бесполезно.

Увидев веселые искорки в его глазах, Кенди вздохнула свободнее. Такой Терри был знаком ей гораздо лучше.

- А с каких это пор ты стал разбираться в психиатрии? – спросила она, беспомощно улыбнувшись в ответ.

- С тех пор, как увидел тебя, - сказал Терри, прекрасно понимая, что она отчаянно пытается перевести разговор на другую тему. – Увидел тебя и сошел с ума, - добавил он и поцеловал ее. – Выходи за меня замуж, Кенди…

- Терри…

- Кенди, - внезапно Терри осознал, что сейчас решится все. Что уже через минуту он либо обретет покой и счастье, либо… «А если она скажет – нет…» Острое отчаяние пронзило его насквозь. Террос Гранчестер впервые в жизни испугался.

- Я знаю, что все это не так романтично, как должно быть… Я даже не принес тебе цветов, - Терри глубоко вздохнул. – Но я не могу позволить себе опять терять время. Я боюсь, что из-за угла появится какая-нибудь очередная Элиза и все начнется с начала. Я боюсь снова потерять тебя…

- Терри… - в его глазах в этот момент Кенди прочитала все то, что чувствовала сама.

- Я знаю, что не заслуживаю тебя, - Терри не давал ей вставить даже слова, словно боялся того, что она скажет. – Я всего лишь довольно посредственный актер и не представляю себя без своей работы. Мой отец никогда не примет сына-лицедея, а моя мать…

- Терри…

- Моя мать стесняется взрослого сына. Я совсем немного зарабатываю и у меня довольно скверный характер.

- Терри…

- Нет, скорее у меня ужасно скверный характер, - не унимался Терри, не слушая ее, - и с годами он наверняка станет еще хуже.

- Терри…

- И, скорее всего, я никогда не перестану шутить над твоими веснушками. Я…

Кенди осторожно накрыла ладонью его рот, прекращая поток излияний.

- Я согласна терпеть твой скверный характер, Терри, - проговорила она, глядя ему в глаза, - и мои веснушки тоже…

Сказать, что Терри вздохнул с облегчением, значит не сказать ничего. Он почувствовал, как груда камней лавиной осыпается с его плеч, а холодные тиски отпускают сердце.

- Была бы моя воля – увез бы тебя прямо сейчас, - выдохнул Терри, крепче прижимая ее к себе.

- Сумасшедший… - Кенди улыбнулась его словам.

- Да, - Терри с неохотой разомкнул объятия. – Однако остатки моего разума подсказывают мне, что у тебя есть опекун, и мы отправляемся к нему немедленно, - он решительно потянул ее к выходу из сада.

- Терри, подожди, - остановила его Кенди. – Ты же ничего не знаешь…

- Кенди, - Терри не собирался терять время. В его глазах Кенди увидела так хорошо знакомое ей «гранчестерское» упрямство. – Кенди, если этот глубоко уважаемый мной джентльмен не даст своего согласия, я тебя украду.

- Терри, но ведь дядюшка Вильям – это… - он не дал ей договорить, коснувшись ее губ легким поцелуем.

- С каких это пор Тарзан с веснушками боится трудностей? – шепнул Терри, увлекая Кенди к воротам.

… В небесно-голубых глазах Анни светились отблески заходящего солнца. Они казались Арчи облаками, неторопливо плывущими по бескрайнему небосклону. «Боже, только бы так было всегда», - подумал он, прежде чем ее поцеловать.

- А вы, как я посмотрю, времени зря не теряете, - Терри удовлетворенно хмыкнул, нисколько не смутившись тем, что они с Кенди появились не вовремя. – Видишь, Кенди, а ты переживала, что нас ждут.

- На себя посмотри, - недовольно буркнул Арчи.

- А что я? Пятнадцать минут назад я сделал Кенди предложение, - Терри улыбнулся, - и она любезно приняла его. Еще вопросы будут?

- Да, - начал заводиться Арчи, - какого черта…

- Я тоже рад тебя видеть, Арчи, - настроение Терри с каждой минутой становилось все лучше и лучше. – И мы с Кенди с радостью проведем с вами этот вечер. Но сначала нам надо навестить одного пожилого господина.

- Терри, я как раз собиралась тебе сказать, что…

- Подожди, Кенди, - Терри слегка приобнял ее за плечи. – Кстати, Арчи, у тебя случайно нет опыта в похищении девиц?

- Терри, - Кенди отчаянно пыталась ему что-то сказать, - дело в том…

- Подожди, Кенди, - прервал ее Арчи, с опаской косясь в сторону Терри, - о чем это он?

- Он собирается встретиться с дядюшкой Вильямом, - вздохнула Кенди.

- Терри, а ты разве никогда не видел мистера Вильяма? – спросила Анни.

- Нет, - Терри с недоумением смотрел на собеседников. Они явно знали что-то, чего не знал он, однако это «что-то» его абсолютно не смущало. – И прекратите меня запугивать. Я собираюсь поговорить с ним как можно скорее.

Кенди и Анни рассмеялись.

- Терри, - сказала Кенди весело улыбаясь, - я хотела тебе сказать, что дядюшка Вильям это…

- Тихо! – в глазах Арчи зажегся огонек мести. – Мы едем к старому и больному дядюшке Вильяму, - тоном, не терпящим возражений, отчеканил он, заводя мотор.

«Не так страшен…»
...дядюшка Вильям,…
«…как его малюют»,
или
Глава IX,

в которой Терри открывается истина.



В огромном особняке Чикагской резиденции Эндри по обыкновению царила тишина. Бесконечные комнаты и коридоры пустовали. Вокруг блистала кристальная чистота – ни пылинки, однако бескрайные просторы помещений выглядели довольно уныло. Так, словно в них нет жизни. Только прислуга сновала то тут, то там молчаливой тенью, напоминая, что дом обитаем. Самая богатая семья города была довольно многочисленна, но все же не настолько, чтобы заполнить должным образом все принадлежавшие ей дома и поместья.

Кенди беспокойно ерзала в кресле, наблюдая, как Терри планомерно протаптывает тропинку в центре большой гостиной. Она уже не пыталась ничего сказать, положившись на волю судьбы, а только вздыхала время от времени от нетерпения.

Арчи увлеченно перечитывал газету недельной давности. Он сидел, развалившись на диване с самым невозмутимым видом. Иногда он бросал взгляд поверх газеты и с удовлетворением отмечал, что Терри продолжает курсировать по маршруту «окно – парадная лестница» и обратно.

Анни с волнением следила за передвижениями Терри и безостановочно теребила Арчи за рукав рубашки.

- Арчи, - говорила она, - может все-таки стоит ему сказать…

- Ничего, спортивная ходьба полезна, - усмехался Арчи, не отрываясь от газеты. – Актеру необходимо поддерживать физическую форму.

- Но он так волнуется… - вздыхала Анни.

Терри не волновался. Просто неподвижность и смиренное ожидание были не в его характере. Да и этот пресловутый дядюшка Вильям с его разрешением на свадьбу были ему не очень-то и нужны, просто не хотелось расстраивать Кенди.

Терпение Терри подходило к концу. Где же этот престарелый господин, чтоб ему провалиться?

- Альберт? – Терри не поверил своим глазам. На встречу ему по лестнице спускался мистер Альберт. Тот самый, который когда-то давно, в Англии, помог ему в уличной драке, а потом оказался другом Кенди. – Что ты здесь делаешь?

- То же самое я могу спросить у тебя, - мистер Альберт с недоумением оглядел четверку молодых людей. Выглядели они более, чем странно. Слишком уж скучающий вид Арчи никак не вязался с лукавым блеском его глаз, а Анни, которую он держал за руку, смотрела на мистера Альберта, как на мессию, спустившегося с небес. По лицу Кенди нельзя было понять: засмеется она сейчас или заплачет, а Терри… Да, именно в Терри кроется разгадка происходящего. Мистер Альберт нахмурился: «Что еще случилось в этой компании?» - подумал он.

- Что ты здесь делаешь, Терри?

Терри широко улыбался. Прийти в незнакомый дом, готовиться к битве за счастье и встретить старого знакомого, друга! Терри посчитал это хорошим знаком.

- Я пришел поговорить с мистером Вильямом Эндри, - просто сказал он.

- С мистером Эндри? – задумчиво переспросил мистер Альберт и вопросительно посмотрел на остальных.

- Он не знает, - Кенди покачала головой, отвечая на его немой вопрос. Анни глубоко вдохнула, а Арчи пожал плечами, всем своим видом показывая, что он-то уж тут точно не при чем.

Мистер Альберт кивнул:

- Пойдем со мной, Терри, - сказал он.

Они перешли в комнату, расположенную слева от гостиной. Она значительно уступала в размерах предыдущей и служила кабинетом. В глубине у окна располагался массивный дубовый стол с резными ножками, а над столом возвышалась спинка кресла, также украшенная причудливой резьбой. Стены кабинета от пола до потолка были закрыты книгами, и только на одно из них, той, что напротив окна, висел портрет молодой женщины в полный рост с длинными светлыми волосами.

Альберт остановился около стола и посмотрел на Терри. В его взгляде перемешались удивление и любопытство.

- Откуда ты здесь, Терри? – спросил он.

Терри закрыл дверь.

- Из Нью-Йорка, - логично ответил он. – Ты не представляешь, Альберт, как я рад тебя видеть!

Они обнялись. За время, проведенное в Англии, молодые люди успели по-настоящему подружиться.

- И все-таки, что случилось? – Альберт не унимался. – Снова творческий кризис? – он явно намекал на их последнюю встречу. Тогда Терри ушел из театра и потихоньку напивался в Чикагских барах.

Терри подошел к окну.

- Что-то вроде того, - ответил он, тоже вспоминая эту историю. – Помнишь, тогда на холме, ты сказал, что всегда нужно идти по выбранному пути? Несмотря ни на что, - Терри повернулся к нему лицом. – После того разговора я вернулся в театр.

- Тогда почему ты опять здесь? – Альберт испытующе смотрел на друга.

- Я приехал за Кенди, - сказал Терри. – Она часть моего пути.

Мистер Альберт в задумчивости опустился в кресло.

- Да, - проговорил он, - похоже, вы с Кенди никогда не перестанете меня удивлять. Ну и причем тут Вильям Эндри?

- Да, собственно говоря, ни причем, - Терри присел на краешек стула. – Была у меня идея просто взять и увезти ее. Но потом я подумал, что этот почтенный джентльмен все-таки очень много сделал для Кенди и, наверняка, очень расстроится, если я не попрошу у него ее руки, - он вздохнул. – Так что я здесь исключительно в целях заботы о его здоровье.

Мистер Альберт в изумлении качал головой.

- Да, не ожидал, - он встал с кресла. – А что думает по этому поводу Кенди? Хотя о чем я спрашиваю? У тебя все на лице написано…

Альберт начал не спеша прохаживаться по комнате.

- Альберт, - проговорил Терри после некоторого молчания, - я могу поговорить с мистером Эндри?

Альберт остановился в нерешительности.

- Даже и не знаю, как тебе сказать, Терри, - он взъерошил волосы. – Боюсь тебя разочаровать… Дело в том, что ты с ним уже поговорил. Мое полное имя – Вильям Альберт Эндри. Кенди моя приемная дочь…

… Ближе к ночи началась гроза. Кенди сидела на кровати, обняв колени, и вспоминала прошедший вечер. На улице шел дождь. Его крупные капли стучали в окно, как будто прося впустить их в дом, но только соприкоснувшись со стеклом разлетались на множество маленьких капелек. «Как все спокойно», - подумала Кенди и насторожилась. Все было через чур складно. «Что-то должно произойти», - мелькнуло у нее в голове, и тут раздался стук в дверь.

На пороге стоял Терри, похожий на мокрую курицу.

- Здравствуй, Кенди, - сказал он. – Я пришел пожелать тебе спокойной ночи…

- Ты сошел с ума!

- Но я…

- Ты же можешь простудиться!

Кенди ни на минуту не забывала, что она медсестра. Она буквально втолкнула Терри в квартиру, стащила с него мокрый плащ, усадила в кресло и укрыла пледом.

- Сиди тут и не вставай! – крикнула она, исчезая в дверном проеме.

- Кенди, а дышать мне можно?

Повисла неловкая пауза.

- Я думаю, тебе это не повредит, - раздался голос с кухни после некоторого молчания. В ответ на это Терри чихнул. В дверях тут же появилась Кенди с полотенцем в руках.

- Ну вот! Что я тебе говорила! – она начала яростно вытирать его мокрые волосы.

- Кенди, ты мне голову оторвешь! – тщетно пытался сопротивляться Терри.

- Пожалуйста, не комментируй! – Кенди знала свое дело. – Пациенты не спорят с медсестрами!

- Но я не паци… - договорить он не успел, так как опять чихнул.

Кенди отбросила полотенце и снова побежала на кухню. Вернулась она со стаканом воды.

- Ты должен принять эти лекарства, - сказала она, запихивая ему в рот таблетки, - иначе премьера обойдется без тебя! Я тебе это говорю, как квалифицированный медицинский работник!

- Кенди, я здоров, как бык! - сказал Терри и опять чихнул.

- Ну вот! И он еще спорит! – Всплеснула руками Кенди и снова умчалась в направлении кухни.

Терри устроился в кресле поудобнее. Из кухни веяло ароматом свежезаваренного чая. Терри улыбнулся:

- Скажи, Кенди, ты ухаживаешь так за всеми своими больными? – спросил он с еле уловимой ноткой ревности.

- Всех больных мы лечим одинаково, - Кенди снова появилась в комнате, но теперь уже с подносом, на котором стояли дымящиеся чашки, - но за таким балбесом, как ты, нужен особый уход!

Терри смотрел на нее влюбленными глазами:

- Как же мне повезло, что я такой балбес, - улыбнулся он.

Кенди поставила поднос на столик и не успела опомниться, как оказалась у Терри на коленях.

- Исключительно тепла ради, - словно оправдываясь, проговорил он, крепче прижимая ее к себе.

Кенди кивнула. Собственно говоря, возражать его действиям не очень-то и хотелось. Ей было тепло, уютно и спокойно.

- И все-таки, Терри, зачем ты пришел? – спросила она, взяв в руки чашку.

Терри пожал плечами:

- Я соскучился, - ответил он. – И потом, я должен был удостовериться, что с тобой все в порядке.

- Ты говоришь чушь.

- Ну да, - вздохнул Терри. – Я вообще сегодня весь вечер чувствую себя очень глупо.

Кенди допила обжигающий напиток и зевнула:

- Я пыталась тебе рассказать про мистера Альберта, - сказала она. – Это очень долгая история…

- Ничего, расскажешь как-нибудь. Вся жизнь впереди, - Терри заботливо укрыл ее краями пледа. – Я надеюсь, он не станет настаивать на том, чтобы я называл его папой? – усмехнулся он.

- А что? – улыбнулась Кенди, закрывая глаза. – Очень даже может быть… - бороться со сном уже не было никаких сил. Усталость, переживания и горячий чай сделали свое дело.

«Два месяца», - подумал Терри, глядя на спящее у него на руках сокровище: «Через два месяца – премьера «Гамлета», а потом…» Альберт пытался убедить его, что за два месяца свадьбы не подготовить, но Терри с ним не согласился. К чему лишние хлопоты? Кого ими удивишь? Ведь главное – это чувства, а их чувства проверены уже сполна.

Терри аккуратно перенес Кенди в спальню. «Два месяца…» - тихо прошептал он, прежде, чем вернуться обратно в кресло. За окном продолжал шуметь дождь, но уже не так навязчиво. Гроза пошла на убыль, и отголоски непогоды теперь служили лишь мягким фоном для сновидений. Но Терри не спалось. Всю ночь он не сомкнул глаз, охраняя сон любимой, как верный страж. Под утро, на рассвете, когда первые лучики восходящего солнца заиграли на еще мокрых после дождя листиках деревьев, у него появилась идея…

Глава X,

ностальгическая,
в которой, тем не менее,
отражается практическое применение
актерского мастерства в быту.
И многое другое…



В госпитале святого Иоанна даже ранним утром кипела жизнь. Болезни, впрочем, как и все остальные напасти, не различают дня и ночи и, как ни странно, не имеют выходных и перерывов на обед.

Перед началом рабочего дня доктор Леонард, главный врач госпиталя, пытался разобраться со всеми своими бумагами. Слишком уж много их накопилось! Последние дни были на редкость напряженными, так что времени на рутинную бумажную волокиту совсем не оставалось. Доктор Леонард так погрузился в отчеты и истории болезней, что даже не расслышал стук в дверь, а, увидев незнакомого человека, откровенно возмутился.

- Извините, сэр, но прием больных начнется только через полчаса, - сказал он раздраженно.

- Это вы меня извините, доктор, но у меня к вам очень неотложное дело, - ответил «больной».

- Может вам обратиться к медсестрам?

- Только вы сможете мне помочь… - молодой человек был похож на Ромео, когда тот пришел просить помощи у брата Лоренцо.

- У вас что-то болит? – доктор Леонард смягчился, увидев исказившееся, видимо от боли, лицо пациента.

- Да, - его собеседник слабо улыбнулся, - и это невыносимая боль. Вот здесь… - больной положил руку на сердце и закрыл глаза.

- Сердце? – доктор озадаченно покачал головой. – Но вы еще такой молодой… - он пощупал у пациента пульс. – И давно это у вас?

- Уже два года.

- Но почему вы раньше не обратились к врачу? – доктор нахмурился.

- Не было необходимости, - вздохнул больной.

- Как это? – бедный доктор Леонард сам уже начал хвататься за сердце – он был совсем сбит с толку.

- Доктор, извините, мне надо было объясниться с вами сразу, - проговорил таинственный незнакомец. – Дело в том, что сердце у меня болит не физически. Я влюблен…

- Так. Понятно, - доктор промокнул пот на лбу большим белым платком. – При чем тут я? – спросил он.

- Я люблю одну из ваших медсестер.

- Еще лучше, - пробормотал Леонард. Он начинал терять терпение. – Послушайте, сэр… Извините, не знаю вашего имени, но…

- Меня зовут Террос Гранчестер.

- Гранчестер? – доктор напрягся.

Терри закрыл глаза. Он страшно не любил, когда его узнавали. Доктор же, казалось, что-то вспомнил:

- Гранчестер… Вы актер?

- Нет, я слесарь, - не раздумывая, ляпнул Терри.

- Но… - врач взял со стола газету, - Вот, это же ваша фотография. «Террос Гранчестер в роли Гамлета… Скоро на Бродвее».

- Ну, допустим, я актер, - вздохнул Терри. – Что из этого следует?

- Из этого следует, что спектакли надо разыгрывать у себя на Бродвее, а не в моем кабинете, - доктор Леонард взорвался. – Что вам от меня нужно?

Терри пожал плечами. Его невозмутимо спокойный вид ярко контрастировал с разъяренным выражением лица доктора.

- Я просто хотел узнать, нельзя ли моей невесте получить выходной на сегодняшний день.

- Невесте?

- Мисс Кендис Уайт Эндри.

Доктор устало опустился в кресло.

- Кендис, ну, конечно же, Кендис, - проговорил он, обмахиваясь первой попавшейся ему под руку историей болезни. – Мне следовало сразу догадаться. Если что-то необычное происходит в этой больнице, то в этом обязательно замешана Кендис… - он налил себе стакан воды и достал из ящика стола толстую папку.

- Она не знает, что я здесь, сэр, - осторожно вставил Терри.

- Разумеется, не знает! – в очередной раз вспылил доктор. – Иначе она, возможно, сказала бы вам, что не следует отрывать от работы персонал больницы по разным пустякам!

- Что вы имеете в виду?

Доктор Леонард развернул к нему папку.

- Это график дежурств, - сказал он, не скрывая раздражения. – У мисс Эндри сегодня выходной. Хотя я не удивлюсь, если она опять про него забыла…

… Кенди проснулась от настойчивого звука будильника. «Ну, вот. Я опаздываю на работу», - подумала она, вскакивая с постели.

Терри исчез. Кенди даже на секунду показалось, что все это было сном. Может, он и не приходил вчера? Однако запах кофе, готовый завтрак и короткая записка с одним единственным словом «Люблю», свидетельствовали об обратном.

Кенди перешагнула порог больницы и тут же ее окружили подруги по работе. Все дружно открыли рты, но так ничего и не сказали.

- Кенди, - решилась Джудит, - я… мы… в общем… а кто это был? – наконец сформулировала она свой вопрос.

- Когда? – очень искренне удивилась Кенди.

- Ну, вчера, помнишь? – заговорила Бланкита, видя, что Джудит опять собирается бормотать что-то невнятное. – Он играл на гармошке под окнами.

- Это Терри, - Кенди смущенно улыбнулась.

- Вы знакомы?

- Так, значит, он играл для тебя? – прорезался голос у Джудит. – Как это романтично! – она готова была завизжать от восторга.

- Кенди, а кто он – этот Терри? – не унималась Бланкита.

Он? Просто Терри.

Джудит уже готова была засыпать ее новыми вопросами, но тут в коридоре появился «просто Терри». Весьма почтительно поздоровавшись с медсестрами, он увлек Кенди к выходу.

- Что ты здесь делаешь, Терри? – зашептала Кенди, как только они отошли.

- Осматриваю достопримечательности, - усмехнулся Терри, украдкой целуя ее в щеку. – Кстати, тебе привет от доктора Леонарда.

- О Боже! – воскликнула Кенди. – Зачем ты к нему ходил?

Терри широко улыбнулся:

- Выпрашивал выходной для своей невесты…

Медсестры госпиталя святого Иоанна долго смотрели им вслед.

- Это не «просто Терри», - заговорила, наконец, Линда, - это Террос Гранчестер…

… Они ехали вчетвером. Арчи молча вел машину, сосредоточенно смотря на дорогу. Время от времени они с Терри обменивались понимающими взглядами, и в воздухе веяло заговором. Анни и Кенди сидели на заднем сидении машины и мучились в неведении.

- Ну вот, теперь они сговорились, - мрачно заметила Кенди.

Анни откинула волосы на спину и пожала плечами.

- Ну, по крайней мере, не кидаются друг на друга с кулаками, - сказала она.

Однако Кенди это не успокаивало.

- По-моему, эти их перемигивания выглядят намного страшнее, - со вздохом проговорила она. – Терри! Может быть, все-таки скажешь, что ты задумал?

- Конечно, любимая, - с готовностью обернулся Терри, однако на его невозмутимом лице не дрогнул ни один мускул. Даже глаза, которые обыкновенно выдавали его настроение, оставались абсолютно непроницаемыми. – Этот светлый и солнечный день просто создан для того, чтобы отпраздновать нашу помолвку. Причем я предлагаю собрать для этого мероприятия как можно больше свидетелей.

- Свидетелей чего? – Кенди непонимающе смотрела на него. – Терри, ты о чем?

- Свидетелей того, что ты согласилась стать моей женой, - он говорил настолько серьезно, что Арчи за рулем давился от смеха. – Свидетелей того, что каждый новый день будет приближать момент нашей свадьбы.

- Терри, ты совсем ее запутал, - не выдержала Анни. – Что ты всем этим пытаешься сказать?

Терри повернулся к ней и в его глазах наконец-то заплясали веселые искорки.

- Ну, сама посуди, Анни, - сказал он, пытаясь сохранить серьезное лицо. – Сегодня она забыла, что у нее выходной, а завтра? – он рассмеялся. – Как ты думаешь, может мне стоит попросить расписку?

- Ах, так! Ну, погоди! – крикнула Кенди, пытаясь наброситься на него с кулаками. Однако, оказалось, что это очень сложно – побить человека, сидящего на переднем сиденье, находясь при этом на заднем. К тому же, ее неловкая попытка драки была пресечена весьма ловким поцелуем.

- Эй вы, влюбленные, - окликнул их Арчи. – Если вы не прекратите свои акробатические трюки, мы обязательно куда-нибудь врежемся.

- Мы обязательно куда-нибудь врежемся, если ты будешь смотреть не на дорогу, а на нас, - парировал Терри.

- И все-таки, куда вы нас везете? – настаивала Кенди.

- В одно очень хорошее место, - не сдавался Терри, - тебе понравится.

- Но…

- На этот раз я согласен с ним, Кенди, - ободряюще улыбнулся Арчи. – Это будет большой и хороший сюрприз.

- Но если вы хотите сделать сюрприз для Кенди, то, может, посвятите в свои планы меня… - вмещалась Анни. Ее тоже уже давно съедало любопытство.

- Потерпи, - осторожно перебил ее Терри. – Поверь, это и тебя касается…

… Мимо них проносились улицы просыпающегося города, люди, спешащие на работу, а затем и тихие переулки Чикагских пригородов. Вскоре городской пейзаж и вовсе отошел на второй план, уступая место необъятным природным просторам.

Мелькали отдельные деревья и целые лесные массивы, на смену им простирались обширные луга, распаханные поля и бесконечные глади водных поверхностей. И по мере того, как изменялся ландшафт, в Кенди просыпалось неторопливое озарение.

- Анни, - тихо прошептала она.

- Да… - точно так же ответила ей Анни. Они понимали друг друга без слов.

- Арчи, останови, пожалуйста, машину, - изменившимся голосом попросила Кенди. На ее глазах выступили слезы. Терри взял ее за руку.

- Кенди, - обеспокоено проговорил он.

- Я не плачу, - она смахнула слезу. – Это от счастья. Это мой дом, Терри, моя семья.

Он улыбнулся:

- Я знаю. Иди, они будут рады тебя видеть.

И она побежала. Скоро ее взору открылся и сам дом Пони. В окне виднелась, как всегда, добродушная мисс Пони, во дворе сестра Мария доила козу, а рядом с ней играли ребятишки. Все было как раньше, в детстве.

Кенди неслась, не разбирая дороги. Первой ее заметила Мина, большая лохматая собака, которая помогала Тому пасти коров, а время от времени просто резвилась вместе с детьми и Клином. Увидев Кенди, она радостно залаяла и бросилась к ней на встречу. За ней, как за вождем, устремились дети, а за детьми мисс Пони, сестра Мария и коза. Одна минута – и Кенди исчезла в толпе вышеописанных лиц. Через несколько мгновений запыхавшуюся Анни ожидала не менее бурная встреча.

Терри и Арчи наблюдали за происходящим издалека, небрежно облокотившись на капот машины.

- Ну что ж, мне кажется, сюрприз удался, - сказал Арчи.

- Да уж, - отозвался Терри. – И, по-моему, нам пора присоединиться к всеобщему веселью.

А веселье было в самом разгаре. Прямо во дворе быстренько соорудили праздничный стол из всего того, что завалялось в кладовой и в багажнике машины предусмотрительного Арчи. Еды было столько, что она просто не помещалась ни на столе, ни в желудках, однако мисс Пони сокрушенно качала головой.

- Если бы я знала, что вы приедете, я приготовила бы что-нибудь особенное, - говорила она.

- Мы и сами не знали… - ответила Кенди.

- Да, - согласилась с ней Анни, - Терри и Арчи нас сюда совершенно ничего не сказав…

Терри невозмутимо жевал яблоко:

- Знаешь, Арчи, по-моему, наши дамы недовольны, - произнес он, откинувшись на спинке стула.

- Да, им не угодишь, - в тон ему ответил Арчи. – Может, в следующий раз отвезем их в зоопарк?

Кенди вздохнула:

- Ну вот, теперь они еще и шутят!

- Никто не шутит, - сказал Терри, не меняя выражения лица. – Я, между прочим, здесь с вполне официальным визитом.

- Час от часу не легче! – всплеснула руками мисс Пони. – Что еще у вас стряслось?

- Пока ничего, - улыбнулся Терри. – Просто я считаю своим долгом просить у вас руки вашей воспитанницы.

- Руки… - растерянно пробормотала мисс Пони, - … но как же… - она беспомощно обернулась к сестре Марии, - … при чем же тут мы…у нее есть приемный отец…

- У него я уже был.

- Мисс Пони, он просто вошел во вкус, - вмешался Арчи, ехидно улыбаясь. – Кто знает, может, в следующий раз он будет просить руки Кенди у меня. И я совсем не уверен, что…

Терри обернулся:

- Кенди, напомни мне, пожалуйста, его убить, - сказал он.

- Видишь, Кенди, - рассмеялась Анни, - а ты боялась, что они сговорились!

Торжественность момента была упущена… Однако, эта минутная перепалка позволила всем вздохнуть свободнее.

- Ну что ж, дети выросли, - вздохнула сестра Мария.

- Да, - сказала мисс Пони, украдкой вытирая слезы. – Дети растут, а мы стареем…

- Не говорите так, мисс Пони, - воскликнула Анни.

- Но это так, - улыбнулась мисс Пони. – Ну а ты, Анни, тоже собираешься замуж?

Анни зарделась. Она была не готова к такому вопросу.

- Конечно, собирается, - пришел ей на выручку Арчи, - просто еще сама об этом не знает…

- Что-то вы меня совсем запутали, дети! – произнесла мисс Пони.

- Нам, наверное, нужен ваш совет, - вздохнул Арчи, - у нас очень не простая история, - сказал он и вкратце объяснил ситуацию.

Анни была готова заплакать:

- Впервые в жизни я сожалею о том, что меня удочерили, - всхлипнула она. – Если бы не Терри, я сидела бы дома. До сих пор не могу понять, что такого он сказал моей маме!

- Между прочим, я сказал правду, - вмешался Терри, почесывая Клина за ухом. – Я сказал, что мы едем за город на пикник, - он улыбнулся. – Твоя мама была в восторге.

Мисс Пони задумчиво качала головой:

- Мне кажется, что говорить с миссис Брайтон бесполезно, - сказала она, наконец. – Она всегда не любила наш дом, а тем более Кенди. Попробуйте обратиться к мистеру Брайтону. Он понятливый человек…

Однако день клонился к вечеру, и пора было отправляться в обратный путь. Анни с восхищением вглядывалась в родные просторы, вдыхая полной грудью воздух детства. Все вокруг было таким знакомым, словно и не уезжала она отсюда никогда. Вот дерево на холме, купается в отблесках заходящего солнца. Вот необъятное поле, покрытое островками цветов, а за ним начинается лес. Вот дорога, уходящая в даль… Только вот это облачко пыли на горизонте… Анни не поверила своим глазам..

- Кенди, - позвала она, - это же…

- Сегодня действительно прекрасный день, Анни, - отозвалась Кенди. – Мы все вместе, как тогда… в детстве…

Облако пыли быстро росло, и уже через несколько минут перед домом остановилась вороная лошадь, и с нее лихо спрыгнул молодой ковбой. Кенди выбежала ему навстречу.

- Том! Как я давно тебя не видела!

- Кенди! – Том закружил ее по двору.

- Том, я не одна. Анни тоже здесь.

Они обернулись к дому и увидели: улыбающегося Арчи…

- Привет, Том! А ты не меняешься.

… и мрачного Терри. В его взгляде сквозило непонимание, а брови уже начали сгущаться на переносице. Слишком уж бурными показались ему объятия его невесты с этим незнакомцем

- Кенди, я, наверное, дурак, - начал он, - и, скорее всего, чего-то не понимаю…

- Терри, ты не дурак, - перебила его Кенди, улыбаясь, - но ты совсем ничего не понимаешь, - она взяла его за руку. – Сейчас я вас познакомлю…

Кенди обернулась к Тому и наткнулась на точно такой же взгляд. Эти двое друг друга стоили.

- Том, это Терри, - сказала она. – Мы учились вместе и… по-видимому, будем вместе всю оставшуюся жизнь…

…Над Чикаго сгущались сумерки. Усталое летнее солнце, потрудившись на славу, скрылось за горизонтом, и на вечернем небе одна за другой зажигали свои огоньки звезды. Терри и Кенди долго бродили по запутанным улицам города. Никто из них не нарушал молчания. Все было ясно без слов.

Так закончился последний день перед их последней разлукой.

Глава XI,

из которой можно сделать вывод, что
«хорошо то, что хорошо кончается».
Или только начинается?



- Докатился, - вздохнул Арчи, протягивая Терри руку. Они с Анни пришли на вокзал, чтобы его проводить.

- Бывает, - сочувственно произнес Терри, отвечая на рукопожатие, однако глаза его откровенно смеялись.

- Что ж, может, еще встретимся, - сказал Арчи официальным тоном.

- Да, хотелось бы, - со вздохом проговорил Терри. – Иначе, как же вы с Анни снова увидитесь.

- Иди к черту, - ответил Арчи, улыбаясь.

Анни с интересом наблюдала за их разговором.

- Ну, вот и поговорили! – рассмеялась она. – Терри, по-моему, тебе пора.

Раздался длинный гудок и поезд тронулся.

- Да, - согласился Терри, вскакивая на подножку вагона. – Берегите Кенди! – крикнул он на прощанье. – Кстати, Арчи, передавай привет миссис Брайтон…

- Обязательно, - буркнул Арчи, но поезд уже набрал скорость, - и непременно, - добавил он, увлекая Анни к выходу с перрона.

… Все тот же немолодой слуга сообщил мистеру и миссис Брайтон о возвращении мисс Анни в сопровождении Арчибальда Корнуэла. Миссис Брайтон, которая читала исторический роман, уронила очки на раскрытую книгу. Молодые люди, войдя в гостиную, сразу же встретились с ее строгим взглядом.

- Анни, - начала она, - как это понимать?

- Мама, я…

- Немедленно ступай в свою комнату. А вас, молодой человек, - обратилась она к Арчи, - я попрошу удалиться.

Анни, привыкшая беспрекословно подчиняться матери, сделала движение в сторону лестницы, но Арчи крепко сжал ее ладонь в своей руке, словно говоря: «Мужайся, я с тобой!», и она осталась.

Возмущению миссис Брайтон не было предела. Дочь ослушалась ее, ослушалась впервые в жизни! Воспитание и этикет не позволяли выплеснуть эмоции наружу и устроить скандал, однако ситуация накалялась с каждой секундой. Арчи, как истинный джентльмен, принял удар на себя.

- Миссис Брайтон, извините, но мне хотелось бы поговорить…

- Я не хочу с вами разговаривать, Арчи! – воскликнула в сердцах миссис Брайтон, считая его виноватым в таком поведении дочери.

- … я хочу поговорить с мистером Брайтоном, - закончил Арчи.

Приемный отец Анни впервые за весь разговор оторвал глаза от газеты, которую с увлечением читал. Он никогда не имел ничего против Кенди, и, уж тем более, против Арчи.

- О чем ты хотел со мной поговорить, Арчи? – спросил он.

- Мистер Брайтон, - Арчи набрал в рот побольше воздуха. – Мистер Брайтон, я люблю вашу дочь и…

Договорить он не смог, так как раздался сдавленный стон – миссис Брайтон упала в обморок.

- Анни, - пробормотала она, когда ее привели в чувства, - … дочка… но ведь… Господи, что же теперь… Постой, - она медленно поднялась с дивана, - ты ведь ушла из дома с Терросом Гранчестером. Где же он?

- Он? – Анни в растерянности посмотрела на Арчи. – Он уехал в Нью-Йорк.

- Как уехал? – казалось, что она была на грани нового обморока. – Вы что, поссорились?

- Нет, мы его проводили, - испуганно пролепетала Анни и вновь посмотрела на Арчи, ища у него защиты. Арчи вздохнул:

- Извините, миссис Брайтон, - вмешался он, - но мне бы хотелось закончить свою мысль, прерванную вашим внезапным недомоганием, - он перевел вопрошающий взгляд на мистера Брайтона.

Отец Анни усадил жену в кресло и задумался.

- Извини, Арчи, - сказал он, - но, честно говоря, вы все меня окончательно запутали. Ты не мог бы начать сначала?

- С удовольствием, - уверенно ответил Арчи. – Мистер Брайтон, я люблю Анни и хочу… хочу, что бы она стала моей женой. Я прошу у вас руки вашей дочери.

В наступившем молчании можно было различить тиканье настенных часов. «Хотя, возможно, это биение сердца», - взволнованно подумала Анни.

- Знаешь, Арчи, ты мне очень нравишься, - заговорил, наконец, мистер Брайтон, - но от меня мало что зависит… - миссис Брайтон вздохнула с облегчением, полагая, что слово предоставляется ей. Она приготовилась сказать все, что думает о влиянии Кенди и ее окружения, а так же выяснить причину столь внезапного отъезда Терроса Гранчестера. Однако мистер Брайтон прервал ее размышления:

- Последнее слово будет за Анни, - произнес он громовым голосом.

Анни покраснела. Три пары глаз смотрели на нее. Глаза матери, такие строгие, но в то же время добрые и любящие, выражающие укор в адрес дочери, неоправдавшей ее надежд, но все же готовые смириться с ее выбором. Глаза отца, заранее знающего ее ответ, такие теплые и нежные, желающие ей огромного счастья. И глаза Арчи – взволнованные и умоляющие, глаза, по которым можно было понять, что решается вопрос жизни и смерти. Ну а ее собственные глаза, как и всегда в подобных случаях, уже были на мокром месте.

Сквозь слезы Анни смотрела по сторонам, останавливая свой взор на каждом из присутствующих. Виноватый взгляд был адресован матери, благодарный – отцу, а Арчи… «Господи, ну о чем же тут говорить!» - подумала Анни: «Я же люблю его с самого детства…»

- Мама, папа, - еле слышно проговорила она. Арчи снова сжал ее руку в своей, придавая тем самым уверенности. – Я люблю Арчи и хочу выйти за него замуж, - произнесла она твердым голосом.

… - Мисс Пони оказалась права, - говорил Арчи, когда они вечером прогуливались по улицам Чикаго, - мистер Брайтон действительно понятливый человек.

- Да, - соглашалась с ним Анни, - мисс Пони мудрая женщина…

«Что благородней духом: покориться
Пращам и стрелам яростной судьбы,
Иль, ополчась на море смут,
Сразить противоборством…»
Глава XII,

повествующая о странностях бытия.



Время шло. Кенди пришла в себя после столь внезапной встречи с Терри и вновь вынужденной разлуки с ним. Она продолжала работать в больнице святого Иоанна в ожидании новой встречи. Жизнь входила в обычное русло. Арчи беспрепятственно встречался с Анни, а Кенди очень подружилась с Бланкитой, и они вдвоем в обеденный перерыв читали газетные статьи о предстоящем спектакле на Бродвее. Даже Клин теперь снова был со своей хозяйкой, как в старые добрые времена…

Письма от Терри Кенди получала чуть ли не каждый день. И хотя содержание у них было примерно одинаковым, она читала их с нетерпением по несколько раз и на каждое писала ответ.

Но однажды она обнаружила в своем почтовом ящике письмо вовсе не с Бродвея, а из Флориды. Письмо от Пати.

Прочитав его, Кенди побледнела и судорожно набрала номер телефона Арчи.

- Арчи, это ужасно… Пати… она хочет уйти в монастырь… - не в силах больше ничего сказать, она уронила трубку.

Пати так и не смогла оправиться после смерти Стира. Но уйти от жизни, запереть себя в стенах монастыря – это не выход. Пати надо было спасать.

На письма и звонки Пати не реагировала. Посовещавшись, Кенди, Анни и Арчи решили ехать во Флориду.

Когда Кенди пришла к Доктору Леонарду просить пятидневный отпуск – он только отмахнулся, буркнув себе под нос что-то про нынешнюю молодежь.

… В усадьбе семьи О,Брайн их встретила печальная бабушка Марта.

- Пати никого не слушает, - жаловалась она гостям, - все время плачет в своей комнате…

- Бабушка Марта, нам нужно немедленно с ней поговорить! – Кенди в отчаянии кусала губы.

- Ее нет, - голос пожилой женщины стал еще печальнее. – Несколько дней назад она перебралась в монастырь…

… В монастырь Арчи не пустили, а Кенди и Анни взволнованно ожидали встречи.

Пати можно было узнать с трудом – настолько она изменилась. Она сильно похудела, а отросшие волосы были собраны внизу в два небольших хвостика, и только большие печальные глаза выделялись на осунувшемся лице, а черное платье послушницы подчеркивало его бледность.

Увидев Пати в таком состоянии, Кенди не выдержала:





Категория: Очень старые фанфики | Добавил: Владанна (04.04.2011)
Просмотров: 383 | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]

Форма входа

Поиск по сайту

Опрос

Сайт оказался для Вас полезным?
Всего ответов: 301

Статистика


Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0
Смотреть и скачать лучшие сериалы и мультсериалы

Раскрутка сайта, Оптимизация сайта, Продвижение сайта, РекламаКультура и искусство :: Кино

Каталог ссылок. Информационный портал - Старого.NETRefo.ru - русские сайты

Каталог ссылок, Top 100.Яндекс цитирования

Рейтинг@Mail.ru

http://candy-candy.org.ru/Сайт о Кенди

Семейные архивы